金融科技行业一直在快速变化。数字资产、DLT技术和央行数字货币的发展势头良好。美国联邦储备系统数万亿美元的货币刺激计划增加了对数字资产的需求,特别是比特币。

银行、经纪人、商业贷款人、投资顾问、私人投资基金、家族办公室、共同基金、金融科技企业家、立法者和私人都应该注意这一领域的几个发展。

新瓶旧酒

使用分类账来跟踪事件和交易自有其古老起源。DLT和区块链技术将古老的记录保存技术与新技术结合起来—就像将旧酒储存在新瓶中一样。

DLT的一个主要目标是创建记录,其条目必须在接近“实时”的时间内由几个分布式的各方进行验证,使伪造更难实现。不需要任何可信的中间人。DLT和区块链技术在某些方面有所不同。例如,区块链技术一般是无权限或公开的,而DLT一般是有权限的,不能公开访问。实施DLT和区块链技术的前景效益将许多行业和无数应用连接在一起。

数字资产的背景

比特币和其他数字资产与黄金和其他商品一样,是人们在市场交易中赋予其价值的商品。但与黄金不同的是,人们可以向世界任何地方的任何人即时发送或接收数字资产。

对数字资产的需求,如比特币和包括美国数字美元在内的CBDC,反映了21世纪经济中精通计算机的参与者不断变化的需求和欲望。只有一些银行在美联储有账户。数字美元有可能改变这种情况,允许或可能要求公司和个人开设并维持美联储账户。

国会和美联储接受数字美元

中立派国会议员,特别是伊利诺伊州民主党人Bill Foster和阿肯色州共和党人French Hill一直在催促美联储开发数字美元。在2019年9月30日给美联储主席杰伊·鲍威尔的信中,Foster和Hill提出了几个关于数字美元的尖锐问题。他们强调,“美元的首要地位可能会因数字法币的广泛采用而受到长期威胁”,“数字资产的用途未来很可能会越来越与纸币的用途趋于一致”。

鲍威尔主席在2019年11月19日回应称,美联储将继续考虑为美国开发CBDC,但这个过程需要时间和仔细考虑。他补充说,其他国家追求CBDC的动机,如缺乏“快速可靠的数字支付系统”,与美国没有特别的关系。

为数字美元造势蓄力

与美联储慢吞吞的做法相反,其他金融领袖一直在倡导采用数字美元。前FDIC主席Sheila Bair于2019年9月25日在参议院作证时表示,数字美元技术发展迅速,并提供了许多潜在的好处,包括使中间商的需求无效,避免单点故障的集中式分类账。

政治家、教授、金融科技领军人物和在野党也在继续推动这一话题。在这方面特别值得一提的是埃森哲和数字美元基金会合作的“数字美元项目”。数字美元项目的出版物提供了关于数字美元的评论,包括美国的CBDC将被代币化。

新冠疫情催化数字美元合法化

在新冠大流行期间,通过新的立法,包括分别于2020年3月和4月提出的《人人享有银行业务法》和《自动促进社区发展法"(即 "ABC法")》,关于数字美元的对话再次成为焦点。《全民银行法》和《ABC法》都提出数字美元是刺激经济救济资金更有效的交付机制,还有其他讨论数字美元的立法。

这些立法提供了重要的一步,但新技术的实施不会一蹴而就。例如,根据ABC法案发行的数字美元不会是加密资产,不会是CBDC,也不会在DLT网络上使用。根据《ABC法案》发行的数字美元将是美国人在数字美元钱包中持有的集中式账本上的债务记账。中央分类账和数字美元钱包都将由美联储维护。换句话说,美国公民将在美联储拥有个人账户。

尽管数字美元立法尚未在国会进行,但美联储和美国立法者似乎正在密切关注数字资产的发展。例如,根据ABC法案,美联储将在铸造两枚1万亿美元铂金币的同时发行数字美元。这一要求反映了所谓稳定币的各个方面,稳定币是由其他资产(如美元或贵金属)支持的加密资产。

如果数字美元立法真的进行,对数百万美国人的生活影响将是巨大的。事实上,有数千万美国人没有银行账户或银行账户不足。这些美国人可以直接受益于刺激基金和其他形式的政府援助的改善。考虑到一分钱的生产将在2022年4月1日停止,美联储打算随着时间的推移而“数字化”似乎很明显,甚至可能比几个月前的预测更快。

数字资产的用例和优势

那些“看好”比特币和其他数字资产的人基本上对数字美元的消息反应积极。尽管数字美元仍是一个发展中的概念,但许多人认为,数字美元的预期采用是包括加密在内的一般数字资产的合法化力量,这可能会导致更多的主流采用。数字美元、CBDC和类似的数字资产具有无限的设计可能性,其结构可用于各种目的,包括:反腐及预防欺诈;数据优势;最小化通胀;国际贸易;网络犯罪等。

资金及技术优势

随着其他国家,特别是中国,研究和发展自己的CBDC,美国面临的相关压力不断增加。这些资产的设计理所当然是一个广泛争论的话题,正如上文所讨论的,针对数字美元的立法的出现是朝着正确的方向迈出的一步。

国会对比特币等数字资产的支持和反对几乎持平。一些人断言,数字资产需要由美联储控制;另一些人则回答说,数字资产的意义就在于摆脱中央当局的控制。

鉴于最近的经济衰退主要与新冠大流行有关,对于企业家、政府和个人来说,可以说从来没有一个更好的时机来创造货币、技术、法律和政策,以更好地确保一个更加稳定、有弹性的未来。

专业投资社区看到数字资产的价值

在帮助建立金融科技行业和数字资产近期发展的合法性的同时,专业投资界的许多成员越来越多地将某些数字资产(包括限定供应总量的比特币)视为对冲许多人担心美联储最近印制数万亿美元之后的不利货币和财政后果的手段。传奇投资者Paul Tudor Jones和David Swensen已经看到比特币今年迄今为止的投资升值率超过了其他资产类别。Tudor Jones和Swensen很可能会补充说,鉴于比特币提供的非对称上行和潜在的多元化收益,比特币的短期表现已经无关紧要。

桥水联合公司(Bridgewater Associates)—最大和最成功的对冲基金之一—的首席投资官和创始人Ray Dalio也对美元作为世界储备货币的角色感到担忧,因为美元正在以空前的速度持续加印。Dalio曾指出,储备货币会经历周期,就像英镑在美元之前是世界储备货币一样,美元现在也面临着对其储备地位的挑战。美元的世界储备地位受到挑战,可能会导致需求减少,这可能会使黄金以及越来越多的数字资产(如比特币)的多样化对其他投资者更具吸引力。

在过去的几个月里,数字资产出现了重大的进展。预计在可预见的未来,这一领域将持续增长和变化。