支付巨头PayPal入局,加密市场迎来巨大利好。

10月21日晚,路透社发文称,PayPal将允许客户使用该公司的在线钱包买卖和持有BTC、ETH、BCH、LTC等加密货币。从2021年初开始,PayPal用户还将能够使用加密货币在其网络上的2600万商家处购物。

 来源:OKEx

受此消息影响,加密市场快速升温,比特币价格连创年内新高,其他主流币也望风而涨。业内普遍认为,PayPal在全球拥有超3亿活跃用户,能够为加密市场带来可观的增量用户和资金,有望成为新一轮牛市的助推器。

事实上,PayPal的加密计划此前便已传出,如今尘埃落地,一方面给当前的加密市场注入更多信心,另一方面也让这家支付巨头的阴谋和阳谋浮出水面。

6年前已支持比特币支付

从涉足加密支付赛道到开放数字货币买卖,PayPal足足用了6年时间。

早在2014年9月,PayPal便宣布与三家顶级比特币支付服务提供商合作,为这种数字货币提供有限的支持。销售音乐、游戏、铃声等虚拟商品的北美商家可以通过PayPal Payments Hub接受比特币付款。PayPal表示,将为数字商品卖家提供简单的一站式服务,来试水这种新兴支付手段。

不过,彼时的PayPal还比较谨慎。该公司在声明表示,此举并不意味着Paypal已经将比特币作为数字钱包中的一种货币,也不意味着安全支付平台会处理比特币支付。“PayPal始终拥抱创新,但必须确保为用户提供更加安全和可靠的支付服务。我们对比特币的态度也并无不同。”

6年后的今天,PayPal对加密货币的态度显得更加积极,不仅允许客户使用该公司的在线钱包买卖和持有BTC、ETH、BCH、LTC等加密货币,还将支持用户使用加密货币在其网络上的2600万商家处购物。

该公司总裁兼首席执行官丹·舒尔曼(Dan Schulman)在接受采访时直言,PayPal希望该服务将鼓励虚拟数字货币在全球范围内使用,并为由中央银行和企业开发的新型数字货币准备网络。

PayPal为此做了充足准备,比如2018年,该公司关于寻找一种提高数字货币支付速度方法的专利申请流出。根据专利描述,这一概念的目的是为了缩小消费者和商家之间进行数字货币交易所需的时间,避免发送交易的诸多流程。

2019年,PayPal参与发起Facebook Libra项目。不过,该项目迫于监管压力一度陷入停滞,PayPal选择退出。事后来看,这次短暂的经历恰恰为PayPal一年后卷土重来积累了经验:积极拥抱监管。

10月21日晚,在PayPal宣布开放数字货币买卖之后,Paxos宣布支持PayPal的新服务,让美国用户可以直接从PayPal电子钱包购买、持有和出售加密资产。

众所周知,Paxos以合规运营著称,是第一家受监管的数字资产信托公司。选择与Paxos合作,PayPal显然出于合规层面的考量,而通过Paxos,PayPal已获得纽约州金融服务局的第一份虚拟资产有限许可证。

未来可以预见的是,随着新加密业务的开展,PayPal有望牵手更多合规机构,扫除Libra此前面临的监管阻力。

支付巨头的野心

从谨慎试水到积极拓展,PayPal密切关注着加密产业的一举一动。

今年3 月,PayPal 在给欧盟委员会(European Commission)的一封信中表示,它正在“监控加密资产空间的演变”,并已“采取单方面和切实的步骤,来进一步发展其在这一领域的能力”。

如果从初次涉足加密支付赛道算起,PayPal已经亲眼目睹加密市场6年的风云变幻。在此期间,加密市场总市值从不到10亿美金增长至4000亿美金,比特币年度交易量甚至一度超越PayPal。

面对加密市场指数级的增长,包括摩根大通在内的传统金融巨头再也无法视而不见,要么酝酿发行自己的加密货币,要么携手加密公司,在改良原有业务的同时,进一步拓展新版图。

而在支付赛道,PayPal的竞争对手们也在马不停蹄。以Visa和MasterCard为例,两家传统支付巨头相继宣布进入数字支付领域,并陆续推出金融服务行业的加密货币使用计划。

公开资料显示,Visa已与加密交易所Coinbase开展合作,并投资了数字托管公司Anchorage。MasterCard则正与多家科技公司研究区块链技术和加密货币,并筹备一项新计划以扩大加密支付卡的合作伙伴群体。

据Livemint报道,Visa和MasterCard均已注册区块链技术专利。截至今年7月,Visa已拥有24项专利,而MasterCard的专利数高达80项。

在此背景下,PayPal不管出于对原有市场占有率的巩固,还是对新业务版图的拓展,都必须主动出击。

就目前来看,市场对PayPal充满期待。在PayPal宣布开放加密货币买卖后,加密市场整体拉升,PayPal股价也应声大涨。

至此,PayPal酝酿已久的加密计划正式出炉:1.允许客户使用在线钱包购买、出售和持有比特币及其他虚拟数字货币;2.支持用户使用加密货币在其网络上的2600万家商户购物。

不仅如此,PayPal还表达出更大的野心。该公司总裁兼首席执行官在接受采访时表示,PayPal希望该服务将鼓励虚拟数字货币在全球范围内使用,并为由中央银行和企业开发的新型数字货币准备网络。

他进一步透露,PayPal正在与中央银行合作,考虑各种形式的数字货币,以及PayPal如何发挥作用。

在全球密切关注和研究央行数字货币(CBDC)的今天,PayPal此举意义重大。首先,该公司与各国央行合作,从政策层面保证了相关业务的合法性;其次,PayPal手握海量商户资源,有望成为各国CBDC落地的重要渠道,因此开放加密货币买卖很可能是为支持CBDC做准备。

不得不说,PayPal表面上看似要进军加密货币交易市场,但真实的目的或许是通过支持CBDC进一步占领市场。

后市研判

PayPal开放数字货币买卖,究竟会如何影响加密货币市场呢?

就目前来看,市场普遍持乐观态度。

OKEx Research首席研究员William表示,PayPal是目前全球使用最广泛的网上支付工具之一。如果说支付宝是中国的,主要支持人民币结算,那么PayPal就是全球性的,支持美元、欧元和日元等25种国际主流货币,在全球跨境电子商务第三方结算与支付平台中占有很大的市场份额。“这不仅仅将为比特币带来在PayPal 2600万商户进行购物支付的应用场景,更重要的是意味着以比特币为代表的加密数字货币正在被主流商业界所认同,因此对于比特币而言是一个绝对的利好,所以昨日比特币创下了历史新高。”

科银资本执行董事Jayden Wei同样看好PayPal对加密市场的影响。在他看来,在PayPal正式入局之后,我们已经具备了本次减半超级大牛市的流量和资金入口。

不过也有观点表达了担忧。据加密借贷平台Celsius首席执行官Alex Mashinsky预测,PayPal可能会导致“数百万新用户”进入加密领域,然而由于加密资产的波动性和纳税申报要求,他们可能面临一场“税务噩梦”。“据美国国税局称,比特币等数字资产被视为财产,而非货币。这意味着,每当你为了购买其他东西而出售、交换或处理加密货币时,这就成为一个应税事件。 ”

除此之外,PayPal还面临3大主要挑战:

1.加密货币波动性大,对投机者更具吸引力,但对商人和购物者的吸引力要小得多;

2.与其他主流支付系统相比,普通交易速度更慢且成本偏高(当然,对于跨境支付,则有极大的优势,速度快、费用低);

3.各国法律不同,如何应对监管,是PayPal长期需要面临的问题。

不管如何,PayPal的入局在市场震荡时传递出更多信心,至于新业务未来发展如何,不妨拭目以待。