比特币之所以有价值,并不是因为区块链技术是不可篡改的,也不是因为区块链技术打破了传统国界的限制,最主要的是因为比特币是去中心化的。

一直以来,我们都沉浸在去中心化的广告词中,以为这些新兴的加密资产一样值得信任,但是却从未真正的想过,我们到底对手上的资产有多少掌控权。

说起去中心化,可能并不是一个很好理解的概念,但我们可以先想一想,什么是中心化。

我们每天使用的银行系统就是一个中心化系统,当我们给别人转账的时候,都要经过银行同意,银行就是这个系统的中心,有权控制一切。

而比特币的出现打破了这样的中心,我们可以用比特币转账给任何人,不需要经过某个中心的同意。

中心化最大的缺点,就是它比较脆弱,比如扮演中心化系统的银行可以轻易掌控你的财产,可能被内部人士滥用,也可能被黑客攻击。

中心化系统的弱点是比较单一的,一个意外就可以让整个系统崩溃,那么你就可能一夜之间失去你的财产,所以在一个中心化系统中,你对自己的资产是没有任何掌控权的。

相反,去中心化的系统就是一个没有特权的系统,在这个系统里,你对自己的资产拥有真正的掌控权,你的资产是真的属于你,没有人可以夺走。

但是,去中心化的系统也难以设计,难以衡量。一个加密货币从开发到运作,有太多方面需要被去中心化。从开发团队组成、到演算法规则设计、到挖矿算力分布、到资产分布等等,只要任何一个环节落入中心化,都会让少数人掌控这个系统,从而让整个系统变得中心化。

目前去中心化程度最高的两种加密货币,就是比特币和以太币。虽然这些加密货币都不能称为是完美的去中心化,但依然是目前运作最好的大规模去中心化系统。

而这样的系统,有助于改变过去封闭、缓慢、特权充斥的传统金融行业,把掌控资产的权力还给每一个人。

去中心化应用(DApp)未必真的去中心化

2015年,以太坊区块链给这个行业带来了一个很重要的创新,它让区块链不再只是记录交易,还可以执行程序,这些程序又被称为智能合约,执行在以太坊区块链的虚拟机器上。

如此一来,人们不再需要重新建立成千上万的电脑节点,只要使用以太坊现成的区块链节点就可以,用智能合约撰写的应用程序,因为是执行在去中心化的电脑上,所以又称为去中心化应用(Decentraliezed Application),简称DApp。

像这种宣称去中心化,却暗藏损害使用者权益的中心化规则的DApp其实是非常多的。

以Bancor的交易平台为例,Bancor的管理者能够冻结使用者的代币,使其不能交易。有些代币则利用白名单或黑名单的设计,只允许白名单上的地址可以进行交易,甚至有些代币管理者能够直接转移被认为有问题的资金。

这些机制的存在,都有很好的理由,比如方便管理或符合金融法规。但同样的机制也可以被用在完全错误的地方。中心化设计的坏处往往隐而不显,整个产业也缺乏一个清晰的衡量方式,人们在使用DApp时往往不知道自己用了什么,也无从保护自己。

我们没有办法预测未来,也不知道去中心化会经历什么样的发展历程,但在未来很长一段时间里,中心化的设计仍会是常态,去中心化的理念可能还需要数十年才能普及,才会让每个人理解并重视,而我们能做的,就是学习用去中心化的思维检视自己的资产。