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区块链要发展 必须先“走下神坛”

挖链网 24天前

每天,我们打开网络,就能看到关于区块链的新闻铺天盖地的袭来:区块链这个,区块链那个……诚然,这是一个十分重要的概念,却被各式各样的文章任意报道。拥护者们不是只谈论某个区块链,而是对所有的区块链都大肆鼓吹:这是一项所有企业(特别是供应链)都必须“安排”上的解决方案。这个粗鲁野蛮、不容置喙、不言自明的概念不仅破坏了商业规则,同时也瓦解了语法概念:谁敢质疑它,谁就是跟不上时代的发展,阻挠技术进步;谁若使用它,谁就是炒作蹭热点,或者是个只谈技术的空想家。




这是没办法避免的,因为就连企业和政府也加入其中。IBM在其广告中承诺,要借用区块链彻底变革西红柿溯源。英国财政部长最近宣称,区块链技术可能会帮助英国走出“脱欧”困境。在Ripple最近举行的一次会议上,美国前总统比尔·克林顿(Bill Clinton)表示,“区块链的应用前景和发展潜力是惊人的。”区块链代表了闪耀的未来和惨淡的现在——所有这些类似的话语出现在多一半的文章中。

2015至2017年的ICO热潮正在逐渐退却,很大程度上归因于这些区块链项目扰乱了市场秩序。简单来说,这些项目的想法是要借助区块链技术使所有的服务都达到最优化,并用一个神奇的数据库取代中介,因为数据库中清晰的记录着谁为谁做了何事。而其中一些项目涉及到的资金达到了万亿美元。 

如今,那些蹭区块链热度借机捞钱的项目都遭到了人们的唾弃和指责,而“区块链”这个术语仍旧活跃于成千上万的新闻报道中,只不过这个术语只剩一个语义外壳,传达的意思越来越狭窄。人们无法给这个术语下定义,因为这个术语背后的项目、结构和数据库毫无共同之处。
那么,区块链的起源是什么呢?

“区块链”从何而来?

在大多数人的印象中,中本聪是区块链的创造者,这是不准确的。中本聪从未将比特币称为区块链,而是将其称为“基于哈希的工作证明链”、“块链”和“时间链”(在原始代码库的早期评论中提到)等。我们差一点就生活在了“时间链”满天飞的世界里。

中本聪在这个说法上十分严谨,他强调,“链”本质上就是一组工作证明,每一条链都与母链相连。“工作证明”的概念对于区块链来说是必要的,因为它可以证明某个人创建的区块是有效的,同时它还能够帮助系统抵抗女巫攻击,并在没有任何仲裁者的情况下实现收敛(come to convergence,即在同一规则下,最长的链就是正确的历史)。

数据结构包含了之前的块,这就确保之前的数据被保留了下来并且与现在是一致的。将数据库复制到网络中的每个节点可以确保数据不被删除或篡改。

因此,必须澄清一下,中本聪也许创立了第一个最流行和广为使用的链-表结构(linked-list structure),但这并不是同类结构中的第一个,中本聪的创新之处在于将链表和向链表中添加新条目的计算复杂度整合到了一起。

然而这并不是任何一个企业级区块链致力于实现的目标。IBM的供应链区块链不必按照与比特币相同的标准构建,因为不会有组织专门费尽心思去伪造西红柿产地。企业级区块链上留存的记录也不需要共识保护,因为一些可信的组织可以为数据做担保,或由相关方组成的团体共享数据。

为什么区块链受万人追捧?

人们见证了比特币的辉煌,并希望它能有更多的用处。就连比特币的早期开发者Hal Finney都在认真思考如何将这个数据结构从货币系统中抽离出来。

Hal Finney在《Cryptography Mailing list》(2009年1月24日)中写道:“为了分离出一个新的重要理念,有可能会重构比特币,因为这样一个去中心化的全球性不可逆交易数据库可能会在其他地方发挥用途。一旦这样的用途出现,那么现存的用于记录货币转移的区块链会是一种副作用,并且会更难关闭。”

然而,由于存在奖励(即token),系统才会运转起来,如果比特币矿工得到的报酬是美元,他们未必就有那么大的动力在最长的链上挖矿。token的价值决定了链是否能持续存在和繁荣发展。但是私有链、许可链或企业级区块链等并没有token,因为每个节点必须经过许可才能加入到这个区块链中来,这可以有效的抵抗女巫攻击或其他恶意行为。

“区块链”之所以有如此吸引人的市场营销力,是因为它让人们相信,即使没有工作证明或公开验证,仅数据结构本身就能带来与比特币同样的好处。

Patri Friedman在推特上表述的很好:“1个假设:加密界存在‘比特币偏见’。几乎所有人都认为加密网络都是像比特币那样的。作为先驱者,比特币是光彩夺目的,加密界的人要么是因它实现了财富自由,要么是知道谁实现了财富自由,要么是希望因它走上财富自由之路。” 

比特币是一个庞然大物,影响了投资者和企业研发部门对其他类似项目的看法。假如没有比特币,Ripple、Ethereum和Litecoin等还会受欢迎吗?ICO热潮还会出现吗?答案是否定的。比特币的强大之处就在于它满载了一系列的假设,人们将这些假设移植到与之类似的项目中,无论正确与否。

因此,在广义语境和不加修饰语的情况下过度使用这个术语,尤其是这些人想像你推销某个产品,就很值得怀疑,并且会暴露三件事情:

他们是善意的,但被迫按照惯例使用这些低级的推销语言工具;

他们有些糊涂,因此试图用含糊其辞掩盖无知;

他们试图摆出一副专家的姿态,尽管这个行业实际上一个专家也没有。

也许人们频繁报道“区块链”是为了想让它像比特币一样受欢迎,但实际上,比特币的区块链只是整个区块链体系的一部分,并不是这个体系的本质。

比特币与其区块链

比特币与区块链的关系就像车子和变速器的关系一样,传输是系统的一个关键元素,但并不能代表整个系统。从语义上讲,“区块链”就是转喻(metonymy),即以事物明显的标志代替该事物本身。本质上这无伤大雅。但当人们认为区块链是比特币的精华,并因比特币的成功而对其大加赞赏,就会出现概念上的混乱。 

比特币确实需要链表结构(即区块链),但它也需要P2P网络、数据库、激励制度、共识原则和工作证明等概念。

所有这些结合起来,才能让比特币拥有如下品质:稀缺性、审计能力、透明分布、免费参与、去中心化等等。这些使得比特币相对于Paypal或Visa来说是独一无二的。如果没有P2P网络,没有开源的协作,没有意志坚定的开发者,更重要的是,没有工作证明块的建立,比特币将不复存在。下图是David Puell基于Pierre Rochard的观点创作的,试图抓住比特币的本质。



图:构成比特币的本质因素

比特币的灵魂不是区块链,但区块链也是比特币不可剥离的重要部分。

拒绝虚假和浮夸

因此,对于许可链或企业级区块链创建者来说,必须要诚实。对于你所构建的联盟链的数据库,不要宣称或暗示人们它是无坚不摧的,如果比特币没有被发明出来,那你如何推销这个系统呢?

对于新闻业来说,区块链被定义的越“诚实”,就越难以写出令人兴奋的文章。如在诺贝尔奖得主Todd的定义中,区块链只是一种整理数据的方式,放到今天,这种说法显然是不受欢迎的。

但是我相信五到十年后,当我们回顾“区块链”的流行时,会略感尴尬,因为这个词看起来就像使用“浏览万维网”或“信息高速公路”等语句一样过时。而这项技术是否会像互联网一样高速发展,让我们拭目以待。

    本文来源:挖链网 责任编辑:小圈
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  • aa18-11-16 17:12:07

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